里瓦尔多漫长的告别:西甲处子赛季打进22球98年跻身世界前五

他不会成为足球界最受欢迎的球员——只要问问范加尔或土耳其的任何人就知道了——但巅峰里瓦尔多曾一度是世界上最好的球员。从史上最伟大的帽子戏法到世界杯荣誉,从02年职业生涯的巅峰到漫长的告别,《442》用长篇专题致敬了这个曾经的超级巨星。以下为里瓦尔多早期生涯节选。

如果不是因为1997年那个戏剧性的截止日,里瓦尔多可能永远不会加入巴塞罗那。

在罗纳尔多以1950万英镑的天价转会国米后,巴萨需要一名新的球星,这是即将到来的冠军联赛注册的最后一天。红蓝军团对圣保罗德尼尔森的兴趣因为工资要求而破灭了,而在转会最后期限的前一天史蒂夫-麦克马纳曼从默西塞德飞了过来,双方俱乐部已经就转会费达成协议。当这位中场队员到达时,没有人前来迎接他。

“我的经纪人和主席加斯帕特通了电话,”麦克马纳曼说。“他似乎在别的地方,和另一个球员谈判。” (两年后麦克马纳曼加盟了皇马。)

根据巴萨教练博比-罗布森的建议,这名球员正是拉科鲁尼亚的里瓦尔多。“我能看到他是一个怎样的球员,”罗布森这样评价巴西人。“我说,‘他一年能帮你打进18个进球,还能打进7个任意球。’”

这位前英格兰和巴萨主帅的信心是有根据的。里瓦尔多在上个赛季已经打进22个进球,而这只是他在西甲的处子赛季。“当我们得到他的时候,他还不是很出名,”那个赛季开始时,加利西亚俱乐部的教练约翰-托沙克说。“他走了进来,还是个高高瘦瘦的孩子,我好奇自己得到了什么样的新球员。他看上去一点也不像个顶尖运动员。然后球到了他的脚下。我的上帝,那只左脚……”

里瓦尔多出生在巴西北部贫穷的累西腓,由于营养不良,他长成了罗圈腿。在次级联赛的摩吉米林俱乐部,队友Valber被认为是最有前途的球员,而不是他瘦弱的里瓦尔多;后者是一名前锋,后来在日本踢球,但从未为巴西效力过。然而,里瓦尔多的左脚吸引了越来越多的关注——最引人注目的是他在中线处的精彩进球,让人将其与1970年世界杯上贝利在对阵捷克的比赛中擦着立柱的吊射相提并论。

里瓦尔多在1993年签约科林蒂安,然后通过赞助商帕玛拉特的支持加入同在圣保罗的对手帕尔梅拉斯。3年过去了,里瓦尔多险些加盟J联赛。在联赛中,他已经为加入赞助商帕玛拉特的另一俱乐部帕尔马做好了准备,这是一笔双重交易。意大利人原本计划以600万英镑和250万英镑的价格分别签下阿马拉尔和里瓦尔多,但里瓦尔多部分的交易失败了——所以他去了西班牙。

里瓦尔多帮助拉科鲁尼亚在1996-97赛季从第9名上升到第3名,即使托沙克被解雇,部分因为他的球星在被替换下场后扔掉了自己的球衣。里瓦尔多在西甲发展得如此之好,他带着不可动摇的信心来到了巴塞罗那,并且心中有一个终极目标。“我的梦想是成为国际足联的年度世界足球先生,”他经常宣称。

尽管如此,他并没有在欧洲赛场上立刻产生影响,路易斯-范加尔的球队在欧冠处子秀中被纽卡斯尔的阿斯普里拉连进三球,并且在0-3和0-4负于基辅迪纳摩后在小组垫底。在国内联赛,情况有所不同:里瓦尔多攻入28粒进球,帮助巴塞罗那自1959年以来首次赢得联赛和杯赛双冠王。

那年夏天,他在法国打入三球,帮助巴西队挺进1998年世界杯决赛,其中最好的一球是一个25码的地滚球远射,帮助巴西队在四分之一决赛中以3-2击败了丹麦。在这个范围内,世界足坛没有哪个球员比他更具杀伤力;当他站在禁区外,加速带球向前然后极具个人特色的停球后,然后拉响左脚的榴弹炮,对手们就知道他们有麻烦了。到1998年底,里瓦尔多正式成为了这个星球上第六好的球员(此处指FIFA足球先生,该年金球奖里瓦尔多排在第五)。

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