一场揪心的极限生存

6月20日,一架加拿大皇家空军的飞机在纽芬兰外的大西洋海面低空飞行,搜寻泰坦号。 新华社发

6月20日,在加拿大纽芬兰省圣约翰港,加拿大海岸警卫队的船只准备出发参与搜救泰坦号。 新华社发

到深海3800米探访泰坦尼克号沉船的泰坦号深海潜水器,在失踪两天后,氧气于美国东部时间22日7点08分(北京时间22日19点08分)耗尽。目前,一项复杂的国际搜索行动正处于最关键的时刻,更多先进的设备被紧急送往北大西洋。

但截至目前,泰坦号的具置仍然未知,船上5名乘员的命运令人揪心。一些专家表示,失踪潜水器上的氧气含存量正成为一个至关重要的问题。那么,氧气耗尽后会发生什么?是否会有奇迹出现的可能?

据该潜水器所属公司——海洋之门公司的一份文件显示,泰坦号的氧气续航可达96小时。专家们一致认为,时间、物理和距离的限制,决定了营救失踪潜水器上5名乘员的“机会窗口”正在迅速关闭,他们预计,“一个艰难的选择即将到来”。

此前,有分析称,泰坦号可能被困在了泰坦尼克号沉船的区域。然而,在这个被称为“午夜区”的区域,一直以其“寒冷的温度和永恒的黑暗”而闻名。据描述,这个“严酷无情的环境,更像外太空而不是地球上的生命区域”。

曾参加过泰坦号探险的人回忆道,他们在一片漆黑的环境中下降了两个多小时,最后突然坠入海底。潜水器的灯光只能提供有限的视距,不会超过几米。而潜水器内部的条件也十分堪忧,甚至只有一个人可以伸腿的空间。美国全国广播公司科技编辑本·戈金在社交媒体上表示,“这看起来像地狱!”

曾是潜艇艇长的马奎特称,完全可以“想象5名乘客在潜水器中的经历”,“又渴又饿,但这可能不会杀死他们”。他认为,如果他们还活着,可能会感到非常不舒服。此前,美国海岸警卫队表示,潜水器上仅有“一些有限配给”的食物和水。

“他们会感觉很冷。因为整个潜水器周围的水处于冰点或略低于冰点。当他们呼气时,气体就会凝结,潜艇内部会结霜。”他说道。“所有人都会挤在一起以保持体温,但他们吸入的氧气不足,而且还在呼出二氧化碳。”

马奎特还进一步解释道,潜水器吸收呼出二氧化碳的能力“有限”,高浓度的二氧化碳会引发头痛、恶心等症状。但“氧气、二氧化碳和冰冷的环境是他们必须尽可能长时间克服的东西,以便给救援人员所需的时间。”几个因素可能有助于延长生存时间

纽芬兰圣约翰纪念大学的高压氧医学专家莱德斯博士指出,舱内氧气耗尽后的生存时长取决于一个人的新陈代谢,有些人可能比其他人活得更久。“这不像关灯,而是像爬山,”他说。船舱里的人需要尽一切努力减少氧气消耗,比如休息、放松和保持冷静。因为过多的运动可能会导致新陈代谢加快,产生更多的二氧化碳。

斯坦福大学肺科专家康菲尔德称,如果潜水器在水下仍然完好无损,有几个因素可能有助于延长船上5人的生存时间。比如保持冷静,不那么频繁地深呼吸,他们可能会再坚持几个小时。“如果他们能放慢呼吸,多争取10%的时间,那就会为救援增加9个小时的宝贵时间。”曾领导美国海岸警卫队的保罗·祖昆夫特补充道,96小时期限一到,海洋之门公司必须作出决定,想要自费进行哪种打捞和救援行动。这种规模的操作可能会在燃料、人员和维护成本之上花费数百万美元。

据媒体报道,泰坦号的副驾驶、海洋之门公司CEO斯托克顿的妻子温迪,正是1912年泰坦尼克号出事时一对富豪夫妇的后裔。

一份档案记录显示,梅西百货公司联合创始人伊萨多·施特劳斯和伊达·施特劳斯是当年泰坦尼克号沉船事件的遇难者。他们是泰坦尼克号头等舱乘客,航行中最富有的人之一。温迪则是这对夫妇的玄孙女。

1912年泰坦尼克号在北大西洋撞上冰山后沉没,这场灾难夺去了1500多人的生命,施特劳斯夫妇因动人的爱情也被人们铭记。据美国媒体报道称,电影《泰坦尼克号》中,坦然面对沉船,相拥躺在床上等待死亡的老夫妇,正是以施特劳斯夫妇为原型。

温迪和斯托克顿于1986年结婚。根据公开资料,温迪是海洋之门公司的传播总监,与丈夫斯托克顿过去3年曾一起进行了3次泰坦尼克号残骸探险。

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